¿Ya no eres neutral? La guerra en Ucrania pone a prueba la postura de Finlandia sobre Rusia

¿Ya no eres neutral?  La guerra en Ucrania pone a prueba la postura de Finlandia sobre Rusia

Finlandia ha seguido tradicionalmente una cuidadosa línea de neutralidad para evitar confrontaciones con su vecino ruso. Pero la guerra en Ucrania está cambiando la actitud del público, y unirse a la OTAN se está volviendo cada vez más realista.

Hace veinte años, unirse a la OTAN habría sido totalmente impensable en Finlandia. Pero ahora se está produciendo un cambio histórico en la opinión pública, con una encuesta publicada el 28 de febrero que muestra que, por primera vez, la mayoría de la población (53 %) estaba a favor de unirse a la Alianza Atlántica, un aumento del 25 % desde la Comienza la invasión rusa de Ucrania.

El 14 de marzo, una segunda encuesta mostró que el apoyo a la adhesión a la OTAN había aumentado nuevamente, al 62%.

Desde la invasión de Ucrania por parte de Rusia, las crecientes preocupaciones por la seguridad han llevado a los políticos finlandeses a considerar cambios drásticos en la política para alejarse de la neutralidad tradicional del país. En un movimiento sin precedentes, la primera ministra Sanna Marin anunció el 28 de febrero que Finlandia proporcionaría a Ucrania armas para luchar contra las fuerzas rusas.

Mientras tanto, el presidente finlandés, Sauli Niinistö, ha pedido que prevalezca la “cabeza fría” cuando se trata de tomar decisiones sobre la membresía en la OTAN.

“Hay emoción en el corazón de la opinión pública”, dijo Maurice Carrez, profesor de Sciences Po Strasbourg y especialista en historia de Finlandia. Agregó que dos de los partidos políticos más grandes de Finlandia son pro-OTAN, el Partido Socialdemócrata y la Coalición Nacional.

“El presidente finlandés quería recordarle a la gente que no tome una decisión precipitada”.

Advertencias de Rusia

Para los 5,5 millones de residentes de Finlandia, esto significa mantener la calma en medio de las crecientes amenazas de Rusia.

“Finlandia y Suecia reciben advertencias regulares de Rusia”, dijo a FRANCE 24 Chiara Ruffa, profesora asociada de estudios de guerra en la Universidad de Defensa de Suecia. “Por ejemplo, a principios de marzo, cuatro aviones de combate rusos violaron el espacio aéreo sueco, mientras que los aviones suecos y ejércitos estaban realizando ejercicios en la isla de Gotland [in the Baltic sea]†

“Nadie cree realmente que un ataque sea inminente, pero ha quedado muy claro que debemos prepararnos para esa posibilidad”, agregó.

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Podría decirse que la amenaza actual de Rusia quedó clara en 2014, cuando sus fuerzas invadieron Ucrania y anexaron Crimea. Ahora, “el movimiento de tropas rusas cerca de las fronteras con los países bálticos también ha jugado un papel en alimentar temores que han resultado ser realistas”, dijo Carrez.

Como resultado, Finlandia ha modernizado su propio ejército y se ha acercado más a la OTAN, aunque todavía no es miembro.

En 2014, Finlandia firmó un tratado que brinda apoyo y tránsito a las tropas de la OTAN por el país en tiempos de crisis. Y en 2022, la OTAN anunció que involucraría a Finlandia en el intercambio de inteligencia sobre alianzas durante la guerra en Ucrania.

Memorias de la Guerra de Invierno

El miedo a un ataque ruso en Finlandia también tiene sus raíces en la Segunda Guerra Mundial. La frontera oriental de Finlandia con Rusia tiene más de 1.300 kilómetros de largo, y el recuerdo colectivo de las tropas rusas que la atravesaron en 1939 sigue siendo fuerte.

Durante la Guerra de Invierno que siguió, Finlandia perdió más de 80.000 soldados en feroces batallas con las tropas rusas.

La lucha ayudó a forjar la identidad nacional de Finlandia, aunque el país se independizó como parte del Imperio Ruso en 1917 después de más de un siglo.

“Después de la independencia, hubo una terrible guerra civil”, dijo Carrez. “Pero cuando comenzó la Guerra de Invierno, algunas de esas divisiones nacionales desaparecieron. Hoy, los finlandeses recuerdan la Guerra de Invierno como el nacimiento de la nación de Finlandia”.

La guerra terminó con la cesión de territorio de Finlandia a Rusia, pero mantuvo su independencia. Desde entonces, Finlandia ha adoptado una postura política cuidadosamente equilibrada para evitar antagonizar a su vecino.

En 1948, Finlandia y Rusia firmaron el Acuerdo de Amistad, Cooperación y Asistencia Mutua, confirmando la neutralidad finlandesa en las próximas décadas.

“Finlandia no se volvió neutral porque perdió la guerra contra la Unión Soviética en 1944”, dijo Carrez. “Finlandia siempre ha tratado de presentarse como un país neutral, incluso entre las dos guerras mundiales. Era claramente una neutralidad forzada junto con la presencia de un estado muy poderoso en la frontera finlandesa”.

Los pros y los contras

Después del colapso de la Unión Soviética en 1991, Finlandia centró su atención en Occidente. Hizo oficial su lealtad política al unirse a la Unión Europea en 1995, pero logro mantener su neutralidad militar al negarse a unirse a la OTAN. Aparte que la vecina Suecia tomó la misma decisión.

Ahora, el parlamento finlandés reabrirá las discusiones en abril sobre si unirse o no a la OTAN después de que se presente un informe sobre los riesgos y beneficios. La principal ventaja sería la protección militar ofrecida por los aliados de la OTAN en caso de ataque en virtud del artículo 5 del Tratado de la OTAN.

Pero esto también puede tener inconvenientes. “¿Proporciona la OTAN protección real? Podría ser contraproducente”, dice Carrez. A pesar de las tensiones históricas, también existen lazos reales entre Rusia y Finlandia, y allí vive una gran comunidad de habla rusa.

Unirse a Occidente también podría dañar las relaciones económicas con Rusia, que es un importante socio comercial y actualmente suministra más del 97% de todo el gas natural utilizado en Finlandia, según la agencia de estadísticas de la UE, Eurostat.

Aunque todavía no se ha realizado ninguna solicitud, la OTAN ha indicado que aceptaría solicitudes de Finlandia o Suecia para unirse a la alianza.

“Los expertos han dicho que el proceso puede ser relativamente rápido”, dice Ruffa. “Es bien sabido que Suecia y Finlandia tienen las capacidades militares necesarias y existe un alto grado de interoperabilidad ya que ambos países ya han participado en varias misiones compartidas con la OTAN”.

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