Votos serbios ensombrecidos por guerra en Ucrania

Votos serbios ensombrecidos por guerra en Ucrania

Los serbios acudieron en masa a las urnas el domingo en las elecciones, y es probable que el presidente populista Aleksandar Vucic extienda su gobierno en el país balcánico mientras promete traer estabilidad en medio de la guerra que asola Ucrania.

El país de unos siete millones de habitantes elegirá al presidente y a los parlamentarios con 250 escaños y emitirá votos en varios concursos municipales.

Los colegios electorales cerraron oficialmente a las 8 p.m. (1800 GMT) hora local, con resultados no oficiales más tarde en la noche.

Según las últimas investigaciones, el Partido Progresista Serbio (SNS) de centroderecha de Vucic conserva el control del parlamento, y el presidente está a punto de ganar un segundo mandato.

“Personalmente, veo un progreso estable y voté de acuerdo con este punto de vista”, dijo a la AFP Milovan Krstic, un funcionario del gobierno de 52 años, después de emitir su voto en Belgrado.

La invasión rusa de Ucrania ha arrojado una larga sombra sobre una competencia que los observadores habían pronosticado anteriormente que trataría sobre cuestiones ambientales, corrupción y derechos.

Vucic ha utilizado hábilmente el regreso de la guerra en Europa y la pandemia de coronavirus a su favor, prometiendo estabilidad a los votantes en medio de vientos en contra inciertos.

“Esperamos una gran victoria. Hemos trabajado para eso durante los últimos cuatro o cinco años y creemos que continuaremos con el gran esfuerzo y el desarrollo de este país”, dijo el presidente después de emitir su voto la madrugada del domingo.

El candidato de la oposición serbia, Zdravko Ponos, dijo que esperaba que el partido proporcionara una forma de lograr un “cambio serio” en el país.

“Espero un futuro brillante. Las elecciones son la forma correcta de cambiar la situación. Espero que los ciudadanos de Serbia aprovechen la oportunidad hoy”, dijo Ponos.

En la capital, Belgrado, las elecciones se vieron empañadas brevemente por enfrentamientos entre el parlamentario Pavle Grbovic y los partidarios del SNS de Vucic, junto con informes dispersos de escaramuzas menores e intimidación de votantes.

La Comisión Electoral del país pronosticó que la participación probablemente rondaría el 60 por ciento, casi un salto de 10 puntos desde las últimas elecciones generales de 2020.

Los serbios de la antigua provincia disidente de Kosovo también participaron en la contienda y abordaron unos 40 autobuses hacia el norte para votar después de que las autoridades de Pristina se negaran a permitir la presencia de colegios electorales en su territorio.

Década en el poder

Hace solo unos meses, la oposición parecía estar ganando impulso.

En enero, Vucic detuvo un controvertido proyecto de minería de litio luego de protestas masivas que llevaron a decenas de miles a las calles.

La medida fue una rara derrota para Vucic, quien ha ocupado varios cargos, incluido el de primer ministro, presidente y viceprimer ministro, además de un período como jefe de defensa durante una década en el poder.

Las encuestas predicen que volverá a ganar el domingo, incluso cuando la oposición espera que una alta participación pueda forzar una segunda vuelta.

Sin embargo, los analistas dicen que la oposición tiene pocas posibilidades de destronar a Vucic o socavar su coalición parlamentaria, que tiene la mayor parte de los escaños.

El presidente también ha manejado cuidadosamente la respuesta del país a la guerra en Ucrania al condenar oficialmente a Rusia en las Naciones Unidas pero no sancionar a Moscú en su propio país, donde muchos serbios tienen una visión positiva del Kremlin.

La oposición, por su parte, se ha abstenido en gran medida de atacar la postura de Vucic sobre el conflicto, por temor a que cualquier pedido de medidas más duras contra Rusia resulte contraproducente en las urnas.

Vucic también llegó a las elecciones con una plétora de otros beneficios.

Después de diez años al mando, ha reforzado su control sobre varias palancas de poder, incluido el control de facto sobre gran parte de los medios de comunicación y los servicios gubernamentales.

En los meses previos a la campaña, el presidente lanzó una serie de ofertas de ayuda financiera a grupos selectos, lo que provocó que los críticos dijeran que estaba tratando de “comprar” votos antes de la contienda.

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