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Las reglas de vacunación obligatoria entran en vigor en Austria

febrero 5, 2022

Es oficial: a partir del sábado, los austriacos mayores de 18 años deben vacunarse contra el Covid-19, de lo contrario se arriesgan a una fuerte multa, una medida sin precedentes en la Unión Europea.

La nueva medida, aprobada por el parlamento el 20 de enero, fue firmada el viernes por el presidente Alexander Van der Bellen, la culminación de un proceso que comenzó en noviembre ante la rápida propagación de la variante Omicron.

A pesar de las críticas en el país, el gobierno decidió continuar con su nuevo enfoque más duro.

“Ningún otro país de Europa nos sigue con respecto a las vacunas obligatorias”, dijo Manuel Krautgartner, quien ha hecho campaña contra el nuevo enfoque.

En la vecina Alemania, el mes pasado se debatió una ley similar en el Bundestag, defendida por el nuevo canciller socialdemócrata Olaf Scholz, pero las divisiones dentro de la clase política aún no han progresado.

Cheques desde mediados de marzo

A pesar de la amenaza de una medida tan drástica, la tasa de vacunación en Austria todavía no ha despegado y languidece por debajo del nivel de Francia o España.

Los centros de vacunación de Viena permanecen relativamente tranquilos.

“Estamos lejos de alcanzar la capacidad máxima, las cosas están completamente estancadas”, dijo hace unos días a la AFP Stefanie Kurzweil, de la asociación humanitaria Arbeiter Samariter Bund, que supervisa uno de estos sitios.

Melanie, una camarera de 23 años que prefirió no dar su segundo nombre en el centro para recibir su dosis de refuerzo, dijo que estaba allí principalmente para evitar terminar “encerrada en casa”.

Las personas no vacunadas actualmente tienen prohibido el acceso a restaurantes, lugares deportivos y culturales.

Pero a partir de ahora, también recibirán multas, que Melanie dijo que eran “insalubres”.

La ley se aplica a todos los residentes adultos con la excepción de las mujeres embarazadas, las que hayan contraído el virus en los últimos 180 días y las que tengan exenciones médicas.

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Los controles comenzarán a partir de mediados de marzo, con multas que van desde los 600 hasta los 3600 euros (entre 690 y 4100 dólares).

Sin embargo, se levantarán si la persona multada se vacuna dentro de las dos semanas.

Protéjase contra nuevas variantes

Mientras esperan en la fila, otros dicen que están a favor de la vacunación para todos.

“Habríamos desaparecido (con la pandemia) si todos hubieran sido vacunados”, dijo la oficial legal Angelika Altmann.

Más del 60 por ciento de los austriacos apoyan la medida, según una encuesta reciente, pero grandes segmentos de la población siguen oponiéndose con vehemencia.

Apenas unas semanas después del anuncio de la nueva ley, decenas de miles de personas salieron a las calles para protestar por lo que consideran políticas radicales y draconianas.

Los críticos también han cuestionado la necesidad de coerción, dada la naturaleza mucho más suave de la variante Omicron.

El canciller conservador Karl Nehammer, que dirige el país alpino con los ecologistas Verdes, también anunció al mismo tiempo una relajación de las restricciones anteriores de Covid-19.

Pero según el ministro de Salud, Wolfgang Mueckstein, la vacunación obligatoria tiene como objetivo tanto proteger al país contra nuevas oleadas como combatir nuevas variantes.

Las cartillas de vacunación son ya una realidad en cada vez más países para determinadas profesiones o actividades.

En Ecuador es obligatorio, también para niños desde los cinco años, una primicia mundial.

Antes de eso, dos estados autoritarios de Asia Central, Tayikistán y Turkmenistán, exigían la vacunación, al igual que Indonesia, aunque menos de la mitad de la población está realmente vacunada.

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