La tormenta tropical Ana deja decenas de muertos en el sur de África

La tormenta tropical Ana deja decenas de muertos en el sur de África

El número de muertos por una tormenta que azotó a tres países sudafricanos aumentó a 77 el jueves mientras los equipos de emergencia luchaban para reparar la infraestructura dañada y ayudar a decenas de miles de víctimas.

La tormenta tropical Ana trajo lluvias torrenciales y tocó tierra en Madagascar el lunes antes de azotar Mozambique y Malawi.

Los equipos de rescate y las autoridades de los tres países aún estaban evaluando el alcance total de los daños, incluso cuando se formó una nueva tormenta en el Océano Índico.

Madagascar declaró el estado de desastre nacional el jueves por la noche cuando el número de muertos aumentó a 48.

Mozambique reportó 18 muertos, mientras que 11 habían muerto en Malawi.

Los restos de la tormenta han pasado sobre Zimbabue, pero no se han reportado muertes allí.

Decenas de miles de viviendas resultaron dañadas en los tres países más afectados. Algunos colapsaron bajo la lluvia torrencial, con las víctimas atrapadas entre los escombros.

Los ríos crecidos arrastraron puentes y campos hundidos, ahogaron el ganado y devastaron los medios de subsistencia de las familias rurales.

En Madagascar, 130.000 personas huyeron de sus hogares. En la capital, Antananarivo, las escuelas y los gimnasios se convirtieron en refugios de emergencia.

“Solo trajimos nuestras pertenencias más importantes”, dijo a la AFP Berthine Razafiarisoa, que estaba escondida en un gimnasio con su familia de 10 miembros.

En el norte y centro de Mozambique, Ana destruyó 10.000 hogares y decenas de escuelas y hospitales, mientras derribaba líneas eléctricas.

Mozambique y los servicios meteorológicos internacionales advirtieron que una nueva tormenta, llamada Batsirai, se ha formado sobre el Océano Índico y se espera que toque tierra en los próximos días.

“Podría convertirse en una gran tormenta tropical en los próximos días”, dijo la ONU en un comunicado.

Se esperan hasta seis ciclones tropicales antes de que termine la temporada de lluvias en marzo.

“La situación es extremadamente preocupante” y “la vulnerabilidad es muy, muy alta”, dijo la coordinadora residente de la ONU en Mozambique, Myrta Kaulard.

“El desafío es titánico, el desafío es extremo”, dijo, y señaló que las tormentas están golpeando una región “ya extremadamente vulnerable” que todavía está tratando de recuperarse de los ciclones Idai y Kenneth que azotaron la región en 2019.

“Mozambique está respondiendo a una crisis compleja en el norte que ha ejercido una enorme presión adicional sobre el presupuesto y la población del país”, dijo Kaulard. “Además, también está el Covid”.

En la vecina Malawi, el gobierno ha declarado el estado de desastre natural.

La mayor parte del país se quedó sin electricidad a principios de esta semana después de que las inundaciones afectaran a las centrales eléctricas. El jueves se restableció la energía en partes del país, pero partes de la red eléctrica habían sido destruidas.

“Nuestra prioridad ahora es restaurar la energía a las instalaciones de salud, los sistemas de distribución de tratamiento de agua y las escuelas”, dijo la empresa eléctrica nacional en un comunicado.

El sur de África, y Mozambique en particular, ha experimentado repetidas tormentas devastadoras en los últimos años.

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