El Cairo a Kiev: el viaje rocoso de las redes sociales a través de las zonas de conflicto

El Cairo a Kiev: el viaje rocoso de las redes sociales a través de las zonas de conflicto

Cuando Yarema Dukh creó la cuenta oficial de Twitter de Ucrania en 2016, sabía que las redes sociales eran la mejor forma de que su país transmitiera su mensaje.

“Nunca tuvimos los medios como los rusos para fundar medios multinacionales como RT o Sputnik”, dijo a la AFP el exasesor de comunicaciones del gobierno por teléfono desde Kiev.

Desde la invasión total de Rusia el mes pasado, el gobierno de Kiev ha utilizado las redes sociales para resaltar las atrocidades, emitir mensajes de desafío e incluso compartir una o dos bromas.

Los jóvenes ucranianos han usado TikTok para narrar la vida bajo el asedio ruso y los entusiastas de la tecnología se han apoderado de los canales de Telegram para organizar donaciones de criptomonedas.

Por otro lado, Rusia ha lanzado una embestida contra las empresas tecnológicas occidentales y casi acabó con la libertad de expresión en línea.

La guerra de Ucrania marca la expansión de las redes sociales en los conflictos de una herramienta del forastero a una presencia genuinamente omnipresente.

Pero la tortuosa historia de sus relaciones con los movimientos de protesta y los gobiernos, desde la Primavera Árabe de 2011 hasta Myanmar hoy, sugiere que Ucrania tendrá que luchar para aferrarse a sus logros.

Amplificando el mensaje

En 2011, Facebook estaba lejos del gigante que es hoy y Twitter apenas estaba registrado en muchos países.

“Luchábamos para crear un espacio en los márgenes”, dijo Hossam El-Hamalawy, un activista egipcio que se convirtió en una voz destacada durante las protestas de la Primavera Árabe.

Las revueltas en Medio Oriente y el norte de África se conocieron como la “revolución de Facebook”, pero aún no se sabe cuál será su papel general.

Hamalawy dijo que el verdadero poder de las redes sociales no era una herramienta de organización sino una forma de amplificar el mensaje.

“Sabía que cualquier cosa que escribiera en Twitter sería recogida (por los principales medios de comunicación)”, dijo a la AFP desde su casa en Berlín.

A principios de la década de 2010 en Ucrania, Dukh dice que la red social más popular era una plataforma de blogs llamada LiveJournal.

Pero luego, un periodista publicó un mensaje en su Facebook en 2014 prometiendo lanzar una manifestación contra el gobierno si recibía 1,000 respuestas.

Cuando obtuvo suficientes respuestas, fue a la plaza Maidan en el corazón de Kiev y lanzó una protesta que derrocó al gobierno prorruso.

La exposición también ayudó a que Facebook se convirtiera en la red social número uno en Ucrania.

Durante este período, el gigante tecnológico de EE. UU. estaba feliz de abrazar su asociación con los forasteros y los manifestantes.

El jefe de la empresa, Mark Zuckerberg, escribió en 2012 que la empresa no estaba interesada en las ganancias sino en empoderar a las personas para llevar a cabo cambios sociales.

Sin embargo, las empresas de redes sociales ya se encontraban en una posición mucho más compleja.

Extremadamente ingenuo

El periodista birmano Thin Lei Win dijo que 2012 fue el momento en que Facebook “se convirtió en Internet” en Myanmar.

“Todo estaba en Facebook y todos compartían todo”, dijo a la AFP.

Pero algunos de los mensajes compartidos fueron incendiarios, difundiendo información falsa que avivó la violencia entre los nacionalistas budistas y la minoría musulmana rohingya.

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En 2018, un relator de la ONU calificó a la plataforma de “bestia” y la acusó de incitar al odio racial.

Las ruedas también fallaron en Egipto, donde la lucha entre facciones entre los manifestantes en la calle se reflejó en amargas disputas en línea.

El líder de la protesta, Wael Ghonim, cuyos mensajes de Facebook ayudaron a galvanizar el movimiento, dijo a la emisora ​​estadounidense PBS en 2018 que pronto se convirtió en blanco de la desinformación en línea.

“Fui extremadamente ingenuo”, dijo, “pensando que estas son herramientas liberadoras”.

Mientras tanto, en Ucrania, la revolución de Maidan también se estaba volviendo amarga.

Moscú lo había utilizado como pretexto para anexar Crimea y sembrar disturbios en el este de Ucrania.

Dukh, como nuevo recluta en el equipo de comunicaciones del gobierno, se encontró luchando contra las granjas de trolls rusos.

Saludo de tres dedos

Los activistas de los países de la Primavera Árabe ahora lamentan cómo las plataformas que una vez elogiaron se han reestructurado para servir a los poderosos.

Un grupo de ONG escribió una carta abierta a Facebook, Twitter y YouTube el año pasado acusándolos de apoyar la represión cerrando sistemáticamente cuentas de disidentes en toda la región.

En Myanmar, una junta militar tomó el poder en un golpe de estado a principios del año pasado, poniendo fin a varios años de liberalización.

La disidencia se extendió rápidamente por las redes sociales y el saludo de tres dedos tomado de las películas de “Los juegos del hambre” se hizo popular.

Pero Thin Lei Win dijo que las autoridades sabían que los birmanos compartían con entusiasmo y comenzaron a detener a la gente en las calles y exigir ver sus teléfonos.

“Si hubieras publicado algo en tus redes sociales que criticara a la junta o apoyara al NUG (Gobierno de Unidad Nacional) podrías ser arrestado”, dijo.

Aplasta un topo

Facebook y otras plataformas cerraron las cuentas de los generales birmanos poco después del golpe y, según Thin Lei Win, las plataformas establecidas han mejorado enormemente su historial de desinformación.

Thin Lei Win y los grupos activistas señalan que desde entonces los generales han saltado a otras redes y sus mensajes aún se transmiten.

“Es como golpear un topo, cierras algo, aparece algo más”, dijo Thin Lei Win.

Empresas más jóvenes como TikTok y Telegram han sido criticadas por seguir presentando propaganda militar birmana.

También en Ucrania, TikTok y Telegram han sido acusados ​​de no abordar la desinformación rusa.

Pero Dukh, quien dejó el gobierno ucraniano en 2019, sigue viendo el lado positivo de las redes sociales.

Dijo que Ucrania había aprendido lecciones de sus años de lidiar con la desinformación rusa y podía compartirlas con el mundo.

“Somos buenos aprendices y espero que después de la victoria también seamos buenos maestros”, dijo.

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