Desafiando a Occidente, Putin envía tropas a regiones disidentes en el este de Ucrania

Desafiando a Occidente, Putin envía tropas a regiones disidentes en el este de Ucrania

El presidente Vladimir Putin ordenó el lunes a las tropas rusas ingresar en dos regiones rebeldes de Ucrania respaldadas por Moscú, desafiando la amenaza occidental de sanciones en un movimiento que podría desencadenar una guerra potencialmente catastrófica con Kiev.

Anteriormente, el líder del Kremlin había reconocido la independencia de dos áreas controladas por rebeldes en las regiones ucranianas de Donetsk y Lugansk, allanando el camino para una operación para desplegar parte de la potencial fuerza de invasión que tiene en todo el país.

En dos decretos oficiales, Putin instruyó al Ministerio de Defensa a “asumir el papel de mantenimiento de la paz” en las regiones controladas por los separatistas.

El reconocimiento de las repúblicas disidentes, que desde 2014 han sido un enclave en poder de los rebeldes respaldados por Rusia, provocó la condena internacional y la promesa de sanciones específicas por parte de Estados Unidos y la Unión Europea, con un paquete más amplio de sanciones económicas en el caso futuro de invasión.

Cuando la noticia del reconocimiento llegó a las calles de Kiev a altas horas de la noche, muchos estaban incrédulos pero listos para defender a su país si se les pedía.

La noticia más aterradora en 8 años

“Estoy muy conmocionado”, dijo a la AFP en la capital Artem Ivaschenko, un cocinero de 22 años originario de Donetsk. Llamó al reconocimiento la “noticia más aterradora” desde que huyó de la región hace ocho años.

“Vivo aquí, ya perdí parte de mi tierra natal, me la quitaron, así que la protegeré”.

Después de una avalancha de llamadas telefónicas, el presidente estadounidense Joe Biden, el francés Emmanuel Macron y el canciller alemán Olaf Scholz advirtieron que la medida de Moscú “no quedaría sin respuesta”.

Estados Unidos anunció sus primeras sanciones, y la Casa Blanca dijo que Biden emitirá una orden ejecutiva que prohíbe “nuevas inversiones, comercio y financiamiento por parte de estadounidenses hacia, desde o en” las dos regiones rebeldes.

Un funcionario de la presidencia francesa dijo que la Unión Europea estaba preparando una lista de entidades e individuos rusos para imponer sanciones en una respuesta “proporcional” al reconocimiento.

En Kiev, el presidente Volodymyr Zelensky convocó una reunión de su Consejo de Seguridad Nacional y tenía previsto pronunciar un discurso más tarde esa noche.

Anteriormente, en un discurso nacional de 65 minutos, a menudo enojado, televisado desde su oficina en el Kremlin, Putin criticó al vecino exsoviético Ucrania como un estado fallido y “títere” de Occidente, sugiriendo repetidamente que es esencialmente parte de Rusia.

Acusó a las autoridades de Kiev de perseguir a los hablantes de ruso y de preparar una “guerra relámpago” contra las regiones disidentes de Donetsk y Lugansk en el este de Ucrania.

“En cuanto a quienes tomaron y mantuvieron el poder en Kiev, exigimos el cese inmediato de sus operaciones militares”, dijo Putin.

“De lo contrario, toda responsabilidad por la posible continuación del derramamiento de sangre recae enteramente en la conciencia del régimen en el poder en Ucrania”.

Putin dijo que era necesario “tomar una decisión largamente esperada para reconocer de inmediato la independencia de las dos regiones”.

Luego firmó acuerdos de asociación con los rebeldes declarando la presencia de las fuerzas armadas rusas “necesarias para mantener la paz… y garantizar una seguridad confiable”.

UE ‘responderá con sanciones’

El reconocimiento pone fin efectivamente a un plan de paz ya inestable en el conflicto separatista, que se ha prolongado desde 2014 después de que Moscú anexó Crimea a Ucrania, dejando más de 14.000 muertos.

Rusia ahora desplegará tropas con el apoyo de funcionarios separatistas y Ucrania tendrá que aceptar la pérdida de una gran extensión de territorio o enfrentar un conflicto armado con su vecino mucho más poderoso.

El primer ministro británico, Boris Johnson, calificó la medida como “una flagrante violación de la soberanía e integridad de Ucrania”, y el comité de emergencia COBR del gabinete británico se reunirá el martes y la secretaria de Relaciones Exteriores, Liz Truss, prometió “nuevas sanciones contra Rusia”.

Los líderes de la UE, Ursula von der Leyen y Charles Michel, prometieron que el bloque “responderá con sanciones contra los involucrados en este acto ilegal”.

Estados Unidos y sus aliados, incluida Francia, convocaron más tarde el lunes una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU.

Putin le dijo a su Consejo de Seguridad el lunes que “no había perspectivas” para los acuerdos de paz de Minsk de 2015 destinados a resolver el conflicto en Ucrania.

‘Amenaza muy grande’ para Rusia

Y dejó en claro que lo que estaba en juego era mayor que el de Ucrania, cuyos esfuerzos por unirse a la OTAN y la Unión Europea enfurecieron profundamente a Moscú.

“Usar a Ucrania como una herramienta para confrontar a nuestro país representa una amenaza seria, muy seria para nosotros”, dijo Putin.

La dramática reunión, con Putin solo en un escritorio mientras su gobierno, el ejército y los jefes de seguridad se turnaban para dirigirse a él desde un podio, se produjo después de semanas de tensiones entre Moscú y Occidente por Ucrania.

Los líderes occidentales advirtieron que Rusia planeaba invadir a su vecino prooccidental después de que reunió a más de 150.000 soldados en sus fronteras, una afirmación que Moscú negó repetidamente.

Las tensiones han aumentado en los últimos días después de un estallido de fuertes disparos de artillería en el frente oriental de Ucrania con los separatistas y una serie de incidentes reportados en la frontera con Rusia.

Los observadores de la Agencia de Seguridad Europea de la OSCE informaron el lunes de más de 3.000 nuevas violaciones del alto el fuego en el este de Ucrania, un récord para el año.

Funcionarios ucranianos dijeron el lunes que dos soldados y un civil murieron en más bombardeos en las aldeas de primera línea.

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