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La contaminación del aire es perjudicial

septiembre 7, 2019

La contaminación del aire es perjudicial

La contaminación del aire realmente mata a casi 800,000 personas en Europa y 9 millones en todo el mundo cada año, según el Instituto Max Planck de Química en Mainz, Alemania, siendo ahora una de los principales factores de riesgo, como la presión arterial alta, la diabetes y la obesidad.

Sumando el daño

Investigadores de todo el mundo han estado realizando estudios de larga duración que comparan, por ejemplo, personas que viven en áreas con diferentes niveles de contaminación por partículas en el aire para determinar cómo afecta el riesgo de desarrollar enfermedades respiratorias y cardiovasculares.

Arrojando los resultados que la contaminación del aire contribuye mucho más a las enfermedades cardiovasculares de lo que se pensaba. Pero decirle a las personas sus “razones de riesgo” para la contaminación del aire, la medida científica estándar, no significaría nada para ellos, es una práctica estándar traducir los riesgos en medidas más significativas.

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Otra forma de expresar riesgo

Se ha encontrado  que , en promedio, un aumento de 10 microgramos/m3 en partículas inhalables (PM10) –capaces de penetrar hasta los pulmones y finas (PM2.5) generadas por la combustión  de automóviles, pueden penetrar hasta el torrente sanguíneo, se asocia con un aumento en la mortalidad explica Aurelio Tobías, uno de los investigadores.

No es la primera vez que se establece una preocupante relación entre los índices de contaminación y la mortalidad. El aire contaminado acorta la vida útil de los europeos en dos años. En el mundo ya causa más muertes prematuras que el tabaquismo, especialmente debido a enfermedades cardiovasculares.

El panorama general es que la contaminación del aire ha ido disminuyendo gradualmente a lo largo de las décadas en Europa debido a controles más estrictos sobre las emisiones de los vehículos, aunque en algunos lugares un aumento en la quema de madera está contrarrestando esta tendencia .

La contaminación del aire contribuyó a muchas más muertes en el pasado, simplemente no lo sabíamos. Solo ahora hay estudios como este que revelan el impacto total de la contaminación del aire. Irónicamente, esto se debe en parte a que la disminución de los niveles de contaminación significa que ahora tenemos mejores datos de áreas menos contaminadas.